Siri Weirum

Siri Weirum jobbet i mange år som leder for Oslo Røde Kors i Norge. Da hun ble førtidspensjonert bestemte hun seg for å gjøre noe helt annet, ved å flytte til utlandet. Etter å ha lest en artikkel i en norsk avis om en internasjonal organisasjon som var på utkikk etter pensjonister til å jobbe som frivillige i utviklingsland, ble Siri veldig ivrig. Hun kontaktet organisasjonen umiddelbart og søkte på en stilling i India. Hennes første “oppdrag” begynte i slutten av september 2007. Hun forlot Oslo for å jobbe som frivillig i tre måneder i en barnehage / barneskole i Nord-India.


Kommer til India

Siri likte veldig godt oppholdet i Nord-India; å få oppleve kulturen og få sjansen til å jobbe tett med lokale barn og deres familier. I helgene reiste de frivillige ofte rundt for å utforske området og besøke interessante steder. Det var under en av de turene at Siri kom til Dharamsala (setet til Hans Hellige Dalai Lama og den tibetanske regjering i eksil). Dette var et besøk som ville komme til å forandre livet hennes. Hun skjønte med en gang at Dharamsala kom til å bli et svært spesielt sted for henne … et sted hun til slutt ville kalle hjemme.


Et tilfeldig møte

I desember ble leiren der hun bodde med de andre frivillige, tvunget til å stenge tidligere enn planlagt på grunn av et voldsomt vintervær. Dette ga Siri muligheten til å returnere til Dharamsala for et kort besøk før hun skulle fly tilbake til julefeiring i Europa. På en av de siste dagene av oppholdet, mens hun kjøpte julegaver i en lokal butikk, møtte hun den tibetanske lama, Geshe Pema Dorjee. Pema Dorjee tilbød henne hjelp til å oversette hva butikkinnehaveren sa, og det skulle vise seg å bli den første av mange samtaler mellom Pema Dorjee og Siri. Når Pema Dorjee fikk vite at hun var norsk, fortalte han henne om sine svenske venner, og at han ofte besøkte Sverige for å undervise. Pema Dorjee ga Siri en bok av en svensk forfatter som beskrev Pema’s barndom og tidlige år i Tibet før han måtte flykte landet sammen med sin familie. Han ga Siri sin kontaktinformasjon, men kom hun til å miste den.


En reise til Nepal med Pema Dorjee

Etter å ha feiret jul med familien sin i Europa, returnerte Siri til Dharamsala på nyåret for å delta i HH Dalai Lama’s lære. Som vanlig under Dalai Lama’s forelesninger, hadde tusenvis av mennesker kommet for å høre ham. Gjett om Siri ble overrasket når hun, midt i folkemengden som var samlet i templet, støtte på Pema Dorjee! De avtalte å møtes for en kopp te og for å bli bedre kjent med hverandre.


I løpet av mange samtaler fikk Siri lære om de mange humanitære prosjekter Pema la hadde startet og var ansvarlig for i Himalayaregionene i India og Nepal. Hun ble veldig interessert og spurte hvordan hun kunne hjelpe til. På den tiden prøvde Pema la å skaffe midler til å gjenoppbygge en ødelagt bro som forbinder to deler av en avsidesliggende landsby i Nepal. Etter å ha fått vite hvor mye han trengte, tilbød Siri seg å finansiere prosjektet. Men Pema la overtalte henne til ikke bare å donere pengene, men selv følge ham på en reise til Nepal for selv å se situasjonen. Siri hadde aldri vært i Nepal og turen gjorde et sterkt inntrykk på henne.


Da de kom til landsbyen fikk de vite at en fransk turgruppe allerede var involvert i finansieringen av broen gjennom en venn av Pema la. Pema la og Siri reiste derfor videre til Rathankot, en annen landsby hvor Pema la organiserte flere veldedige prosjekter ved hjelp av utenlandske venner og støttegrupper. Der ble Siri ansvarlig for å skaffe midler til å bygge et forsamlingshus for folk i Rathankot og de omkringliggende landsbyer. Grendehuset ble vellykket og åpnet i mars 2011. Det er nå en møteplass for kulturelle og religiøse feiringer. Bygningen har et bønnerom  og lokaler hvor internasjonale eksperter kan komme og dele sin kunnskap og kompetanse på områder som for eksempel førstehjelp og landbruk.

  

Da Siri startet med å skaffe midler til dette prosjektet inviterte hun Pema la til å komme til Norge for å undervise og øke folks bevissthet. Siden den gang har Pema la besøkt Norge hvert år, og Siri har arrangert pengeinnsamlinger fra Tromsø i nord til Arendal i sør.


Dagens fokus i Norge, så vel som i Nederland, er å samle inn penger til å bygge en pikeskole/nonnekloster i Lumla, Arunchal Pradesh. Pema Dorjee har sett behovet for å gi utdannelse og helsehjelp i Lumla helt siden hans første besøk til området mens han studerte Bodong tradisjonen i tibetansk buddhisme. Da Siri senere besøkte området med ham, innså også hun behovet og støttet helhjertet ideen om å hjelpe til med å bygge en skole for lokale jenter.


Målet med dette prosjektet er å gi fattige og foreldreløse jenter i Lumla-området en moderne utdannelse i et trygt miljø som også omfatter deres buddhistiske kulturelle bakgrunn.


Besøker Lumla

Lumla fungerer som et lokalt administrasjonssenter for nærmere 60 små, avsidesliggende landsbyer i Himalayas fjellsider. Noen landsbyer er svært isolert og kan bare nås til fots. Siri og Pema la måtte gå til fots i flere dager fra Lumla for å komme til de mest avsidesliggende lokalsamfunn. Svært få personer fra omverdenen kom på besøk til disse mest utilgjengelige landsbyene, så da Siri og Pema la kom, var Siri den første vestlige kvinnen innbyggerne hadde sett. De reagerte med skrekkblandet fryd……særlig noen av barna ble skremt av Siri’s uvante blonde hår og blå øyne. Men Siri vant straks deres tillit med sitt varme hjerte og gode smil, og innbyggerne åpnet sine hjem for henne. Selvom de bodde under beskjedne og svært primitive forhold, delte de alltid maten sin og ga Pema la og Siri tak over hodet. Noen ganger flyttet de faktisk selv ut av sine små hus for å tilby det beste for de besøkende.


Reisen til Lumlaområdet er fysisk utmattende, og det er hjerteskjærende å se fattigdommen og lidelsene i samfunnet. For å komme til Lumla, flyr Siri og Pema la vanligvis til Assam, regionen som grenser til Arunachal Pradesh, via Delhi og derfra reiser de med bil i flere dager på svært dårlige veier. Deres siste tur i mai 2012 tok tre hele dager hver vei!

  

Livet i Dharamsala

Siris første besøk til India og Nepal snudde opp-ned på livet hennes. Hun bestemte seg raskt for å legge den vestlige komforten tilside og leide en liten leilighet i Dharamsala for å kunne ha muligheten til å oppholde seg der over lengre perioder av gangen.


Siri tilbringer nå mesteparten av året i Dharamsala eller på reiser til avsides prosjektområder i det nordlige India og Nepal.


Hun har mange venner i Dharamsala, både vestlige, indere og tibetanske flyktninger. Siri underviser i engelsk konversasjon til unge tibetanske buddhistmunker og er veldig fornøyd med sitt nye liv i Dharamsala, selv om hun savner barn og barnebarn i Europa.


Siri har allerede fått besøk fra  flere av sine familiemedlemmer, og elsker å dele sitt indiske liv med dem. Hun føler seg privilegert som kan gjøre hva hun gjør, og synes det er motiverende og givende å ha muligheten til å hjelpe andre og se med egne øyne hvordan hennes innsats gjør en forskjell i andre menneskers liv. Hun forteller oss ofte at hun lærer mye fra mennesker hun møter, ofte i de mest øde områdene hun besøker. “Folk i disse områdene er materielt fattige, men åndelig er de rike”.  Siri mener vi i vesten kan lære mye fra hennes venner i østen.

  Cecilie and Siri at the Golden Tempe in Amritsar, India

 

Category: vår inspirasjon · Tags:

Comments are closed.